SU Logo Transparent

Events this next week and a half. Do you know about the Forest Charter or Charter of the Commons and why it matters today?

14 – International Day of Action for Rivers, with the theme “Water for All” – This year’s theme focuses on “Water for All”. Whether your community is tackling water rights, clean water access, fighting against dams, water grabs, and water privatization or removing dams and restoring rivers and fish migration, we know water is life and is meant for all. Civilizations grew up around rivers, and they are central to our lives and the survival of life on earth. Although freshwater ecosystems are so important, they are the most threatened in the world; freshwater species have seen an 83% decline since 1970 – twice the rate experienced within terrestrial or marine. They need our help – they need our voices. Speak out, defend, protect, restore, and be a river guardian. Send photos and descriptions of your actions to

14 – From companion Michael Centore: Join us this Thursday, March 14, at 3:00 p.m. ET we host Robert Choiniere, D.Min, of Ignatian Encounter Ministry. Dr. Choiniere founded Ignatian Encounter Ministry in 2021 to provide facilitator training in Spiritual Conversation during the local phase of the Synod on Synodality. Recently the organization has designed and implemented software that allows Catholic communities worldwide to participate in synodal dialogue and discernment. Ignatian Encounter Ministry has reconvened its team of facilitators for the current “interim phase” of the Synod, and is offering expanded opportunities for individuals, parishes, dioceses, and other Catholic groups and institutions to contribute to the synodal process. Robert will be joining us from Rome to discuss the history and mission of Ignatian Encounter Ministry, the practice of Spiritual Conversation as an integral part of a synodal Catholic Church, and the links between Spiritual Conversation and the Small Christian Community movement. We’ll also hear about some of Ignatian Encounter Ministry’s upcoming events (including one to be attended by Pope Francis), and explore how the Ignatian practices of listening and discernment can give us new insight into the concept of a “learning church.” This event is free and open to all. Register here:

14 – at 13.00, a press conference will be held in the Holy See Press Office, Sala San Pio X, Via dell’Ospedale 1, to present two documents of the General Secretariat of the Synod: the first, entitled How to be a synodal Church in mission? Five perspectives to deepen theologically in view of the Second Session; the second, Study groups on questions arising in the First Session of the 16th Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops to deepen in collaboration with the Dicasteries of the Roman Curia. The speakers will be: Cardinal Mario Grech, secretary general of the General Secretariat of the Synod; Cardinal Jean-Claude Hollerich, S.J., archbishop of Luxembourg; general rapporteur of the 16th Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops; Archbishop Filippo Iannone, O. Carm., prefect of the Dicastery for Legislative Texts; The Reverend Sr. Simona Brambilla, M.C., secretary of the Dicastery for the Institutes of Consecrated Life and the Societies of Apostolic Life; The Reverend Msgr. Piero Coda, secretary general of the International Theological Commission; Fr. Giacomo Costa, S.J., consultor of the General Secretariat of the Synod. To watch live, click on Our Universal Calendar. The press conference will be livestreamed in the original language, Italian, English and Spanish on the Vatican News YouTube channel at

14 to 15 – Climate Change Conference, Feeding a Changing World: Climate Change and Global Food Systems, School of Environmental Sustainability-Loyola University Chicago, Damen Student Center, Lake Shore Campus

18 – Women’s Synodal gathering, every other Monday next on March 18, 2024. See Our Universal Calendar for link.

20 – Synodal gathering, 3rd Wednesday of every month, next on March 20, 2024. Our Universal Calendar for link.

21 – Young Adult Seekers Community, every other Thursday on March 21. Email Alloys or see Universal Calendar for link.

21 – Joint Diploma in Integral Ecology, Session 3: The human roots of the crisis, 13:30 to 15:00 CEST/GMT+1

21 – Cobalt Blues: A Conversation on the politics of resource extraction and education in the Democratic Republic of Congo, a hybrid event organized by the Canadian Jesuits International and the Arthur V Mauro Institute for Peace & Justice at Saint Paul’s College, 10:00 to 11:15 (CST-North America) via Zoom and in person at Saint Paul’s College in Winnipeg. To join the event online, please register here

21 – International Day of Forests, Carta de Foresta (also known as the Forest Charter or Charter of the Commons) matters today.   Forests are of great economic, social and environmental significance.  Moreover, forests today are one important part of what are referred to as the commons.   Access to, and sustainable management of, the commons are critically important. 

Forests are important sources of products and employment, home to millions of people, including indigenous peoples, and essential to solving almost every environmental crisis, including desertification, climate disruption, loss of biological diversity, erosion, availability and purity of freshwater.  Forests are also critical for achieving many of the 17 Sustainable Development Goals adopted in 2015 by the UN General Assembly, most expressly SDG 15 regarding protecting, restoring and promoting sustainable use and management of forests.

Forests provide many essential ecological services and renewable resources when properly managed.   Yet forests are under threat around the world from over-exploitation, encroachment by urban areas, conversion into farmland, unwise land use policies, climate disruption, and pollution.  They must be protected and managed sustainably.

Commons are also under attack around the world, in both rural and urban areas.   For example, pollution of freshwater and marine areas, privatization of many areas and activities, conversion of urban open spaces to commercial space, and growing inequality are seriously diminishing access by ordinary citizens to commons.  Yet such access remains essential to human well-being and must be ensured.

Carta de Foresta was created in 1217 when Magna Carta was reissued on behalf of the young King Henry III.   It is one of the world’s first pieces of environmental and natural resources legislation.  It contained three chapters from the original (1215) Magna Carta plus several other chapters, for a total of 17.   Magna Carta is better known today than Carta de Foresta, but both charters were of great significance at the time.  In fact, Magna Carta was named “Magna”, i.e., large, because it was bigger, not because of relative importance.

Royal Forests, which contained open grasslands and even parts of towns as well as sylvan areas, were central to thirteenth century England.  The King relied on Royal Forests for a major part of his income, as food and fuel for his court and military while traveling, as masts and wood for his navy, and as land to give to build political support.  Not surprisingly, Kings habitually expanded the land designated as Royal Forest.  This was much to the detriment of commoners, who needed access to woodlands and grasslands for water, food, fuel, grazing, building material, and fodder, among other things.   Access to Royal Forests was necessary to protect what we now know to be human rights, such as the rights to water, food, shelter, culture and adequate standard of living.  Carta de Foresta effectively provided those rights.

Carta de Foresta was revolutionary in its impact and protected the lives and livelihoods of English commoners from encroachment by the aristocracy in four significant ways.  The charter permitted much greater use of Royal Forests by commoners, including uses that were essential for life at that time, effectively establishing the forests as commons in many senses.  The charter outlawed capital punishment for poaching deer and maiming for other violations of the forest law.  The charter ”disafforested” large parts of the Royal Forests by rolling back their limits to their boundaries under Henry II.  Finally, the Forest Charter applied to everyone in England whereas Magna Carta applied only to half of Englishmen. 

Repeated struggles occurred to maintain the rights provided in Carta de Foresta over ensuing centuries.  These struggles reinforced the rule of law, nourished the rights of commoners to access to critical resources, and were influential in keeping Magna Carta alive.  Both charters were reissued in tandem in 1225, 1297 and 1300, and royal oaths of fealty to one were accompanied by identical oaths regarding the other.  Protection of forests and commons have waxed and waned in England over the centuries since 1217, as political power and societal views have changed.  Though officially revoked in 1971, Carta de Foresta remains relevant today as a touchstone and inspiration.

The 800th anniversary is an occasion to celebrate the importance of forests, commons, rule of law, and related human rights.  It reminds us of the need to strengthen their protection around the world.  Please join in seizing this opportunity.

Click here to download the PDF version of the overview.


Click here to download the PDF Farsai translation of the overview.

چرا منشور جنگل بعد از هشتصد سال همچنان مهم است؟

جنگلها به عنوان منابع مهم اقتصادی، اجتماعی و زیست محیطی بخشی از منابع مشترک حیات را تشکیل می دهند. دسترسی و استفاده پایدار از این منابع مشترک موضوع مهم و قابل بحثی است. جنگل دارای فواید بیشماری است و به عنوان منبع مهمی از نظر تولید و ایجاد اشتغال و زیستگاهی برای میلیونها انسان و اقوام بومی محسوب می شود. وجود این منابع به حل بسیاری از بحرانهای زیست محیطی همچون بیابان زایی، تداخلات آب و هوایی، از دست رفتن تنوع زیستی، فرسایش خاک و دسترسی به منابع آبی سالم کمک می کند. در این میان، پانزدهمین هدف از اهداف جهانی توسعه پایدار (17 هدف که در آگوست سال 2015  به تصویب رسیده است) به حفظ، بازیابی و بهبود استفاده ومدیریت پایدار از جنگلها اختصاص داده شده است.

در شرایطی که مدیریت اصولی و پایدار از منابع جنگلی در اولویت برنامه ریزی باشد، جنگلها می توانند به عملکرد حیاتی خویش و فراهم نمودن خدمات اکولوژیکی بپردازند. در حال حاضر منابع جنگلی جهان در معرض خطرات و تهدیدات جدی است. این تهدیدات شامل برداشت بی رویه، توسعه ناپایدار شهرها و تجاوز به حریم جنگلها، تغییر کاربری اراضی، آلودگی ها  تا خصوصی سازی و افزایش نابرابری های اجتماعی می باشد. بنابراین دسترسی جوامع انسانی به این منابع مشترک حیات می بایست مورد حمایت و پشتیبانی قرار گیرد.

در این راستا، کارتا دو فارستا در سال 1217، زمانی که ماگنا کارتا یا منشور کبیر از طرف هنری سوم پادشاه انگلستان به تصویب رسیده بود، شکل گرفت. کارتا دو فارستا یکی از اولین و مهمترین اسناد و قوانین زیست محیطی در جهان محسوب می شود. کارتا دو فارستا به عنوان مکمل منشور کبیر شامل 17 بخش می باشد. لازم به ذکر است که ماگنا کارتا به این دلیل که بخش بزرگتری بوده است به این نام خوانده شده است.

در قرن سیزدهم، جنگلهای سلطنتی انگلستان که شامل مراتع و مرغزار و بخشهایی از شهرها بوده است، مورد توجه پادشاه به عنوان منبع اصلی درآمد، غذا، سوخت برای ارتش و حتی به عنوان جلب حمایتهای سیاسی قلمداد می گردیده است. شاهان در گذشته بخشهای زیادی از سرزمین را به عنوان جنگلهای سلطنتی خویش تخصیص می دادند. این تخصیص اراضی و منابع مشترک به عنوان منابع سلطنتی، دسترسی مردم را به منابع جنگلی برای استفاده از آب، غذا و سوخت مشکل می کرد. بنابراین دستیابی به جنگلهای سلطنتی با توجه به اصول اولیه حقوق بشر در جهت حق دسترسی به آب، غذا و سرپناه به عنوان حداقل استاندارد زندگی، کارتا دو فارستا به این حقوق حاکمیت می بخشد.

کارتا دو فارستا  در قرن سیزدهم، انقلابی در حفاظت از زندگی و معیشت مردم عادی انگلیس در برابر تجاوزات طبقه اشرافی ایجاد کرد. بدین ترتیب که منشور اجازه استفاده و بهره برداری از جنگلهای سلطنتی را به وسیله مردم عادی صادر کرد و جنگلها را به عنوان منابع مشترک حیات اعلام نمود. همچنین منشور، جرایم سنگین را برای چرای دام وتخطی و تعرض به حقوق جنگل را وضع نمود. علاوه بر این ، منشور بخشهای عظیمی از جنگلهای سلطنتی را آزاد نموده و مرزهای آن را به محدوده اولیه  بر گرداند. منشور جنگل برای کل مردم انگلستان وضع گردید در حالیکه منشور کبیر فقط برای نصفی از مردم انگلیس اختصاص داده شد.

متعاقب‍اً  دهه های متمادی، تنشهایی به منظور نگه داشتن حقوق و اصول رعایت شده در کارتا دو فارستا ایجاد شد. تمامی این تنشها سبب تحکیم حاکمیت قانون، بهبود حقوق مردم عادی برای استفاده و دسترسی به منابع حیاتی، و زنده نگه داشتن منشور کبیر گردید. البته هر دو منشور در طی سالیان بعد (1225، 1297،1300) بازبینی و بازنویسی شد و پادشاهان به آن وفادار بودند. اگرچه در پی تحولات سیاسی و اجتماعی درسال 1971 لغو گردید، اما  کارتا دو فارستا همچنان به عنوان معیار و منبع الهام بخش باقی مانده است.

هشتصدمین سالگرد یادبودی است برای نکوداشت اهمیت جنگلها، منابع مشترک، اجرای قوانین و رعایت حقوق انسانها. این گرامیداشت، یادآور لزوم حفاظت جهانی از جنگلها است. بیایید این فرصت را در یابیم.

Translation provided by Nafiseh Jafarzadeh & Negar Ketirai.

Click here to download the PDF Spanish translation of the overview.


¿Por qué conmemoramos el octavo centenario?

La Carta de Foresta (también conocida como el Acta Constitutiva de Foresta o Acta Constitutiva de Áreas Comunes) es muy relevante hoy en día. Los bosques tienen una gran importancia económica, social y ambiental, además de constituir una parte esencial de lo que se refiere a áreas comunes. Tanto el acceso como el manejo sostenible de estas áreas comunes, son de una importancia crítica.

En los bosques subyace una gran fuente de productos y empleos; constituyen el hogar de millones de personas, incluidos los grupos indígenas; son indispensables para la resolución de toda crisis ambiental, tales como la desertización, el trastorno ambiental, la pérdida de diversidad biológica, la erosión y la disponibilidad y pureza del agua. Los bosques son además imprescindibles para alcanzar muchos de los diecisiete Objetivos para el Desarrollo Sostenible (ODS) adoptados en 2015 por la Asamblea General de la ONU, concretamente ODS 15, respecto a la protección, restauración y fomento del uso y manejo sostenible de las zonas forestales.

Los bosques proporcionan muchos servicios ecológicos importantes y recursos renovables cuando se les da un uso apropiado. Incluso así, los bosques sufren la amenaza de la sobreexplotación en el mundo entero debido al incremento de las áreas urbanas, la trasformación en zonas agrícolas, las políticas desaconsejables de uso, el cambio climático, y la contaminación del medio ambiente. Las zonas forestales deberían ser protegidas y manejadas de manera sostenible.

Las áreas comunes se encuentran amenazadas en todo mundo, tanto en áreas rurales como urbanas. Ejemplos de esta amenaza se pueden observar en la contaminación del agua y de las zonas marinas; en la privatización de muchos terrenos y actividades; en la transformación de espacios urbanos abiertos en zonas comerciales  y en el aumento de la desigualdad social. Todo lo anterior contribuye a una disminución del acceso por parte de los ciudadanos a las áreas comunes. Este acceso es fundamental para el bienestar de los seres humanos y debería ser garantizado.

La Carta de Foresta fue creada en el año 1217 cuando la Carta Magna fue reeditada a nombre del joven Rey Enrique III.  Es una de las primeras obras de legislación sobre el medio ambiente y los recursos naturales en el mundo. Dicha carta contenía tres capítulos de la Carta Magna original (1215), además de otros capítulos, que en total sumaban 17.  La Carta Magna es más conocida hoy en día que la Carta de Foresta, pero los dos actos tuvieron  gran importancia en el momento de su publicación.  De hecho, La Carta Magna  fue nombrada “Magna”, por ser más extensa y no por ser más importante que La Carta de Foresta.

Los bosques reales, los cuales abarcaban tanto los prados como algunas partes de los pueblos y de las áreas silvestres, eran de gran relevancia para la Inglaterra del Siglo XIII. El rey dependía de los bosques reales para obtener una parte significante de su ingreso, para el sustento y manutención de la corte y del ejército durante sus desplazamientos, para los mástiles y materia prima para su flota.  Además, servían como terrenos para obsequiar y así aumentar su influencia política. Como era de esperar, los reyes ampliaban las tierras designadas como bosques reales en detrimento de los plebeyos, los cuales necesitaban el acceso a estos bosques y pastizales para obtener agua, comida, combustible, pasto, material de construcción y  forraje, entre otras cosas. El acceso a los bosques reales era necesario para proteger lo que hoy en día denominamos derechos humanos, tales como el  derecho al agua, la comida, la vivienda, la cultura, y el derecho a un nivel de vida digno. La Carta de Foresta efectivamente proporcionó estos derechos.

La Carta de Foresta fue revolucionaria por el impacto que tuvo en la protección de las vidas y del sustento de la clase plebeya inglesa contra la usurpación de la aristocracia, contribuyendo de cuatro formas significantes: El acta permitió un mayor uso de los bosques reales por parte de los plebeyos, incluyendo usos que eran indispensables para la vida en esa época; los estableció efectivamente como áreas comunes; prohibió la pena de muerte y la mutilación por la caza furtiva de venado  u otras violaciones de las leyes del bosque, y  tuvo como consecuencia la deforestación de grandes zonas de bosques reales al reducir los límites de sus fronteras a los límites que existían bajo Enrique II.  Finalmente, el Acta de Foresta era aplicable a la población entera de Inglaterra, mientras la Carta  Magna apenas impactaba a la mitad de los ingleses.

Durante los siglos posteriores a la Carta de Foresta tuvieron lugar una serie de conflictos con el fin de garantizar los derechos provistos en ella. Esas luchas reforzaron el estado de derecho,  fomentaron los derechos de acceso a recursos críticos por parte de los plebeyos, e influyeron  para que la Carta Magna se mantuviese vigente. Ambos actas se volvieron a publicar simultáneamente en 1225, 1297 y 1300, y juramentos reales de fidelidad hacia una se acompañaban de juramentos idénticos hacia la otra.  La protección de zonas forestales y zonas comunes ha tenido altibajos en Inglaterra a través de los siglos desde 1217, con la evolución del poder político y las opiniones de la sociedad.  Aunque oficialmente revocada en el año 1971, la Carta de Foresta sigue siendo pertinente hoy en día como punto de referencia e inspiración.

El octavo centenario es una ocasión para celebrar la importancia de los bosques, las áreas comunes, el estado de derecho y los derechos humanos que conllevan; y nos  recuerda  la necesidad de fortalecer su protección en todas partes del mundo. Les pedimos que por favor se unan a esta causa y participen de esta oportunidad.

Translation by Alyssa Beccar & Maria Jose Bravo-Cubillan.

22 – World Water Day, with the theme “Water for Peace”

On March 23, join Catholic Church Reform International’s Global Ecclesial Synodal Council as they host Helena Jeppesen, Swiss delegate to the Synod. Helena will share her experience of the 2023 Synod and her anticipation for the 2024 Synod. All are welcome. To find the times for your locale, check the Universal Calendar hosted by Spirit Unbounded. To join the gathering, click and use the password spirit.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *